Istanbul est la plus grande ville et métropole de la Turquie et la préfecture de la province du même nom. Elle est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1985. Istanbul est le principal centre financier, commercial et industriel de la Turquie, est aussi la capitale culturelle du pays. Istanbul compte 13 522 528 habitants. Elle constitue aussi l’une des plus grandes mégapoles du monde.

Située de part et d’autre du détroit du Bosphore, donc à cheval sur deux continents : l’Europe et l’Asie, elle est généralement considérée comme européenne parce que la ville historique est située sur la rive occidentale du détroit.
Elle est la plus grande agglomération du pays avec plus de treize millions d’habitants recensés (des estimations donnent néanmoins le chiffre de seize millions) ce qui fait également l’une des plus grandes agglomérations du continent, et constitue aussi le principal pôle économique de la Turquie.
Appelée officiellement İstanbul depuis le 28 mars 1930, elle a porté d’autres noms durant son histoire (encore parfois utilisés selon les contextes) notamment : « Byzance », au moment de sa fondation ; puis « Constantinople » (à partir du 11 mai 330 en l’honneur de l’empereur romain Constantin Ier).
Appelée aussi la « Nouvelle Rome » (d’ailleurs, comme Rome, Istanbul est fondée sur sept collines), Istanbul appartint d’abord à la Thrace, puis à l’Empire romain dont elle fut la seconde capitale après 395 (devenu l’Empire romain d’orient et appelé au xvie siècle « byzantin » par Hieronymus Wolf), ensuite à l’Empire ottoman depuis le 29 mai 1453, et enfin, juste après la chute de celui-ci le 10 août 1920, à la République de Turquie, dont elle fut capitale jusqu’au 13 octobre 1923, lorsque ce rôle fut dévolu à Ankara.
Les anciens noms de la ville, Byzance puis Constantinople, témoignent de cette longue histoire. Seules quelques autres grandes villes ont eu trois noms au cours de leur histoire. Du point de vue historique, on peut considérer qu’avec Athènes et Rome, Constantinople (Istanbul) est l’une des trois capitales antiques les plus importantes aujourd’hui.
Les habitants de la Byzance antique étaient appelés Byzantiotes et ceux de Constantinople, les Constantinopolitains ou les Politains. Par contre, aucun citoyen de l’Empire romain d’orient ne s’est jamais appelé Byzantin : ils se définissaient comme « Romains » et lorsqu’ils sont devenus sujets de l’Empire ottoman, celui-ci les a organisés dans le milliyet de Rum. Les habitants d’Istanbul sont les Stambouliotes ou les Istanbuliotes.

Source : Wikipedia | Istanbul